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Tami Xiang – Paysanographie: Portrait de famille

2 Oct 2018

#femmesPHOTOgrahes

 Peasantography: Family Portrait ©Tami Xiang

 

Près de 63 millions d’enfants vivant en Chine rurale vivent avec leurs grands-parents ou d’autres membres de la famille tandis que leurs parents travaillent dans les villes. D’autres vivent seuls. Ces enfants, connus sous le nom de «enfants laissés pour compte», souffrent du traumatisme émotionnel de la séparation et d’une division multigénérationnelle. Beaucoup ne voient leurs parents qu’une fois par an pendant le festival du printemps chinois. D’autres encore ont moins de contacts, comme Tan Dong, 13 ans. Il a été «laissé pour compte» à l’âge de deux ans. Il vit avec sa grand-mère âgée qui a des problèmes de santé. Le père de Dong est décédé alors qu’il travaillait et sa mère n’est pas rentrée depuis plusieurs années. La série Peasantography: Family Portrait de la photographe sino-australienne Tami Xiang est une étude visuelle de ces enfants laissés pour compte par une initiée. Xiang, qui vit maintenant à Perth (Australie occidentale), a grandi à Wanzhou, un district de Chongqing dans la région des Trois Gorges du Yangtsé. Lors d’une visite dans sa ville natale en 2014, elle a commencé à faire des portraits de famille de voisins et d’amis.

“Je me suis rendu compte que ces” portraits de famille “étaient principalement composés d’enfants et de leurs grands-parents, les parents étant absents.” Depuis ces premiers portraits, Xiang a photographié et interviewé des centaines d’enfants et leurs familles, créant une série de ce qu’elle appelle des «portraits de famille dystopiques» qui constituent son corpus d’œuvres, Peasantography. Dans Peasantography, Xiang a créé une œuvre installation d’art comprenant trois éléments. La première comporte un portrait des enfants et de leurs gardiens d’un côté et des parents de l’autre. Ces portraits sont divisés par les tickets de transport que les parents avaient utilisé pour revenir voir leurs enfants. Il y a ensuite les portraits sur lesquels Xiang a tissé ces billets en un motif conçu qui reproduit le motif utilisé traditionnellement dans les zones rurales pour fabriquer des paniers.  Et enfin, il y a sur le sol les tirages des centaines de visages d’enfants regardent les portraits de famille accrochés aux murs, évoquant le désir ardent qu’ils ressentent en l’absence de leurs parents. Xiang dit que le phénomène de laisser derrière les enfants l’a touchée encore plus profondément quand elle a réalisé que c’était quelque chose que sa propre famille avait vécu. «Mon neveu a été laissé à l’âge de huit ans. Je suis à l’origine du problème j’avais suggéré à mon frère et à ma belle-soeur, qui avaient des problèmes financiers, de le laisser vivre chez ma mère alors qu’ils travaillaient à ZhuHai, près de Macao, où se trouvent de nombreuses entreprises de fabrication.

Peasantography: Family Portrait ©Tami Xiang

 

C’est une histoire familière en Chine rurale où les possibilités d’emploi sont rares et les circonstances économiques obligent les parents à s’éloigner pour aller travailler. La politique chinoise en matière de déclaration d’enregistrement des ménages, le système Hukou, oblige les enfants à aller à l’école là où leur famille est enregistrée. En Chine, vous êtes un résident urbain ou rural.

Le système Hukou “signifie également que les travailleurs migrants des zones rurales ont peu ou pas de possibilité de devenir des résidents urbains permanents”, explique-t-elle. En décembre 2015, le gouvernement chinois a décidé d’octroyer le statut de résident à un certain nombre de travailleurs migrants ruraux, mais ce problème concerne des dizaines de millions de personnes.

Nombre de ces enfants «laissés pour compte» souffrent de dépression, de solitude et d’autres problèmes de santé mentale. Xiang dit que ces enfants représentent une génération entière qui grandit sans connaître l’amour et le soutien d’un parent. Ils vivent dans des régions sous-développées où les possibilités d’éducation sont limitées et les services de santé mentale pratiquement inexistants.

C’est une histoire importante à raconter tant du point de vue humaniste que des ramifications pour la Chine en tant que puissance mondiale en pleine croissance. Le succès de tout pays est son peuple.

 

Alison Stieven-Taylor

 

 

Tami Xiang – Paysanographie: Portrait de famille

du 28 septembre au 8 octobre

Galerie Cullity (Campus UWA)

Cnr. Rue Clifton et autoroute Stirling

Nedlands (Perth, Australie occidentale).

www.tamixiang.com

 

 

 

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